Άρχισα να κάνω παρέα με άσχημα κορίτσια και είναι η καλύτερη απόφαση που έχω πάρει ποτέ

Ήμουν πάντα το άσχημο στην ομάδα των όμορφων κοριτσιών. Θα μπορούσα να νιώσω, όταν βγαίναμε σε ένα μπαρ ή ένα πάρτι, ότι ήμουν η χειροβομβίδα που έπρεπε να πηδήξει κάποιος για να έχει πρόσβαση σε ένα καλύτερο κορίτσι. Ήμουν κοντόχοντρος, αμήχανος, ενήλικας με ακμή και σέλα με τα χαρακτηριστικά του προσώπου που με έκανε να φαίνομαι λίγο παράξενος ακόμη και από την πιο κολακευτική μου γωνία. Ακόμα και όταν μου οι φιλοι ή η οικογένεια θα προσπαθούσε να με ενθουσιάσει με λίγο «Ω, είσαι όμορφη, μην γελοίες», ήξερα ότι το έλεγαν προς όφελός μου. Ποτέ δεν με ενδιέφερε να είμαι το πιο όμορφο κορίτσι στο δωμάτιο και είμαι βέβαιος ότι έχω άλλα πράγματα να προσφέρω στον κόσμο στη ζωή μου. Στην πραγματικότητα, αν δεν ήμουν ποτέ σε μια ομάδα όμορφων κοριτσιών, μάλλον δεν θα είχα καν παρατηρήσει πώς έψαχνα στον υπόλοιπο κόσμο.

Αλλά στο γυμνάσιο και στο κολέγιο, έπαιζα τα είδη των αθλημάτων και συμμετείχα σε είδη δραστηριοτήτων που τείνουν να προσελκύουν τα όμορφα, δημοφιλή, πλούσια κορίτσια. Οι φίλοι μου θα φορούσαν κορδέλες στα μαλλιά τους και θα πήγαιναν από μια χαριτωμένη αλλά λασπώδη αθλητική στολή σε ένα σέξι κοκτέιλ φόρεμα για ένα βράδυ το Σάββατο και θα ήμουν το άβολο με τζιν στην γωνία. Ενώ σχεδόν κάθε τύπος που περνούσε από την πόρτα θα σταματούσε να τους δώσει όλα τα καλά και θα αποφασίσει ποιος ήθελε να δοκιμάσει και να πάρει, θα προσπαθούσα να μπλέξω στον τοίχο, ώστε να μην χρειαστεί να παρακολουθήσω απογοητευμένη εμφάνιση στο πρόσωπό τους όταν μου έφτασαν. Θα προσποιούμουν ότι δεν θα άκουγα τα αστεία αστεία, δεν θα κοίταζα τις χαριτωμένες εικόνες στο θεματικό πάρτι όπου έμοιαζα με έναν ιδρωμένο άνδρα σε κάθε άλλη φωτογραφία. Η ζωή στο σχολείο ήταν ένα όνειρο για τους φίλους μου, και για μένα, ήταν πολύ εστίαση στα καλά μέρη μου ΖΩΗ και ξεχνώντας ότι ήμουν το άκρο του αστείου του κοινωνικού μου κύκλου.

Το πράγμα για τα πραγματικά όμορφα κορίτσια - και μιλάω για το είδος των κοριτσιών που πηγαίνουν διακοπές στο Μαϊάμι μαζί και δέχονται από κάθε φωτογράφο εκδηλώσεων στην πόλη - είναι ότι γνωρίζουν υπερβολικά την ομορφιά. Ξέρουν πώς μοιάζουν, εργάζονται συνεχώς σε αυτό, και είναι πάντα νευρικοί όταν το χάνουν ακόμη και λίγο. Έχουν εμμονή σε κάθε τελευταία κιλά, κάθε λακκούβα κυτταρίτιδας, κάθε αρχή μιας πιθανής ρυτίδας. Είναι ασταμάτητα με τη συζήτηση για τη διατροφή, τη συζήτηση για το μακιγιάζ, τη συζήτηση για τη φροντίδα του δέρματος, τη συζήτηση για τα ρούχα. Και ενώ, ως επί το πλείστον, θα άφηνα να περάσουν οι στιγμές εμφάνισης-εμμονής τους έως ότου άρχισαν να μιλούν για κάτι άλλο, με φορούσε μετά από λίγο. Άρχισα να νιώθω ότι θα ένιωθα πάντα φοβερό μαζί τους, σαν να ήμουν ο μετρητής της ασάφειας που θα μπορούσαν να μετρήσουν. Όσο ήμουν εκεί, θα ήταν ακόμη πιο όμορφοι συγκριτικά (ακόμα κι αν δεν το χρειάζονταν).

Ωστόσο, μετά το κολέγιο, άρχισα να κάνω μια πραγματική προσπάθεια να κάνω νέους φίλους. Θα πήγαινα με κορίτσια από τη δουλειά, από την ομάδα συναντήσεων μου, από φίλους της οικογένειας. Έκανα την ομάδα μου σιγά-σιγά, και είναι ακόμα σε εξέλιξη, αλλά δεν ανησυχώ πλέον για το να είμαι μόνος κάθε Σαββατοκύριακο. Και, αν είμαι ειλικρινής, τα περισσότερα κορίτσια είναι άσχημα. Ή 'άσχημο' από τα πρότυπα της κοινωνίας. Δεν είναι πραγματικά μεγάλοι για το μακιγιάζ ή τα μαλλιά, δεν ανησυχούν για το ότι είναι λεπτό μοντέλο, δεν έχουν τα πιο εντυπωσιακά χαρακτηριστικά. Όταν οι άνθρωποι μας παρατηρούν και μιλούν, αυτό οφείλεται στο ποιοι είμαστε και τι πρέπει να πούμε. Δεν παίρνουμε δωρεάν ποτά, δεν κόβουμε γραμμές, δεν μπαίνουμε σε λίστες επισκεπτών. Και αυτό είναι εντάξει, γιατί κανένας από εμάς δεν έχει μάθει ποτέ να το περιμένει. Και παρόλο που υπάρχουν συγκεκριμένα μειονεκτήματα για να μην είσαι με την πιο όμορφη ομάδα στο δωμάτιο, υπάρχει κάτι πραγματικά εκπληκτικό για το ότι δεν είναι πλέον το εμπόδιο που πρέπει να παρακάμψουν τα παιδιά για να φτάσουν στα καυτά κοτόπουλα.

Δεν μου αρέσουν μόνο τα άσχημα κορίτσια, μπορώ να είμαι φίλος με μια όμορφη γυναίκα όπως και ο καθένας. Αλλά το είδος της ομορφιάς που είχαν οι φίλοι μου ήταν το είδος που καταστρέφει τους ανθρώπους, τους δηλητηριάζει και τους τυφλώνει σε όλα τα υπέροχα πράγματα που έχουν να προσφέρουν που δεν είναι το σώμα ή το πρόσωπό τους. Ίσως να μην μπορώ ποτέ να τα καταλάβω και είναι εύκολο να στερεοτυπώσω ένα όμορφο κορίτσι όσο και ένα άσχημο, αλλά το μόνο που ξέρω είναι πώς νιώθω όταν βγαίνω έξω με τους φίλους μου σήμερα. Και μια βραδινή έξοδος μπορεί να έχει τα προβλήματά της, αλλά ποτέ ξανά αυτό το πρόβλημα δεν θα συνειδητοποιήσει ότι είμαι το κορίτσι που δεν ανήκει.

εικόνα - Κακό Έριν