Αξίζετε περισσότερο από πόσο παραγωγικοί ήσασταν σήμερα

Τζόρνταν Γουάιτφιλντ

Συνήθιζα να πιστεύω ότι ήμουν καλύτερος από εκείνους που έβγαζαν απλώς τα προς το ζην. Είχα στόχους, φιλοδοξίες, όνειρα - δεν μπορούσα να φανταστώ να επιστρέφω σπίτι μετά τη δουλειά και να παρακολουθώ τηλεόραση. Είδα τους γονείς μου να το κάνουν αυτό κάθε μέρα ενώ μεγάλωσα και νόμιζα ότι ήταν το πιο θλιβερό πράγμα που είχα δει ποτέ. Ορκίστηκα να μην κάνω ποτέ το ελάχιστο - θα έκανα καριέρα, να κάνω αυτό που μου άρεσε, να κάνω το σημάδι μου στον κόσμο και να αφήσω κάτι πίσω, ώστε οι άνθρωποι να μην με ξεχνούν. Ποιο ήταν το νόημα αν μόλις ζούσα και πέθανα;

Τώρα, σε ηλικία 27 ετών, ο φόβος ότι δεν είναι παραγωγικός είναι φαινομενικά επιδημία.

Ακούω τους φίλους μου να μου λένε για το πώς αισθάνονται απογοητευμένοι από τους εαυτούς τους επειδή δεν ήταν παραγωγικοί σήμερα »ή« δεν επιτυγχάνουν τους στόχους τους αρκετά γρήγορα ». Είναι προφανές ότι η κοινωνία δεν μετρά την αξία μας από το πόσο καλή ένα άτομο που είμαστε ή πόσο συνεισφέρουμε στην κοινωνία, αλλά με πόσες ώρες περνάμε σε μια συμβατική δουλειά, πόσο μακριά ανεβαίνουμε τη σκάλα και πόσο χρήματα βγάζουμε. Οι διευθύνοντες σύμβουλοι και οι διασημότητες αποτιμώνται έναντι των ταμιών, καλλιτεχνών και εθελοντών. Είναι το ίδιο σύστημα με το οποίο μεγάλωσαν οι γονείς μου, μόνο τώρα όλα τεκμηριώνονται στα κοινωνικά μέσα και συγκρίνουμε συνεχώς τη ζωή μας με τους τυχερούς λίγους στο διαδίκτυο.

Στην κοινωνία, ή τουλάχιστον στην Αμερική, μας λένε ότι θα μπορούσαμε να φτάσουμε οπουδήποτε θέλαμε, αν απλώς τραβήξαμε από τους ιμάντες μας και εργαζόμαστε αρκετά σκληρά.

Αλλά αυτό που δεν σας λένε είναι ότι είναι μαλακίες.Για παράδειγμα, οι περισσότεροι επιχειρηματίες για τους οποίους ακούτε είναι ικανές και νευρο-τυπικές, προέρχονται από υποστηρικτικές οικογένειες, μπορούν να εργαστούν με πλήρη απασχόληση και να έχουν κάποιο είδος αποταμίευσης ή δανείου για να ξεκινήσουν την επιχείρησή τους. Όταν δεν είσαι ικανός ή νευροτυπικός και δεν προέρχεσαι από μια υποστηρικτική οικογένεια, έχεις πρόβλημα να υποστηρίξεις τον εαυτό σου και να έχεις κακή πίστωση, θα είναι πολύ πιο δύσκολο να ξεπεράσεις τα όνειρά σου. Είναι πολύ προνομιακό να πούμε ότι όλοι μπορούν να κάνουν ό, τι θέλουν όσο εργάζονται σε αυτό.

Όταν ήμουν νεότερος έφυγα από το σπίτι λόγω κακοποίησης. Μόλις αποφοίτησα επειδή δυσκολεύτηκα να διατηρήσω πληροφορίες. Σύντομα πήγα στο πανεπιστήμιο για πτυχίο επικοινωνίας, όπου το μόνο που ήθελα ήταν να εργαστώ για ένα μεγάλο περιοδικό και να διαβάσω τη δουλειά μου. Όμως, τρία χρόνια στο πτυχίο μου, τα προβλήματα ψυχικής υγείας μου έγιναν πάρα πολύ και έφυγα από το σχολείο για να φροντίσω τον εαυτό μου. Δεν κατάφερα να κρατήσω δουλειά και πήγα στην πρόνοια, μετακόμισα πολύ επειδή δεν μπορούσα να πληρώσω ενοίκιο και αποφάσισα να λύσω τα συμπτώματά μου ξεκινώντας το δικό μου περιοδικό. Όμως, συνεχώς ανησυχούσα για το πού θα προερχόταν το επόμενο γεύμα μου ή γενικά δεν έχω αρκετή ενέργεια από το να πεινάω, με εμπόδισε να δώσω στο περιοδικό μου την πλήρη προσοχή που του άξιζε. Έκαψα συχνά καθώς απομόνωνα τον εαυτό μου από άλλους και παραμελούσα την ψυχική μου υγεία για να δουλέψω στην επιχείρησή μου αντί να αφιερώσω τον χρόνο που χρειαζόμουν για τον εαυτό μου. Ήθελα να είμαι μία από αυτές τις ιστορίες επιτυχίας που την έκαναν από την «ευημερία έως την καλή πορεία». Το μόνο πράγμα που με έκανε να περάσω αυτά τα σκληρά χρόνια ήταν η ελπίδα ότι αν εργαζόμουν αρκετά σκληρά θα συνέβαινε.

Πριν από ένα χρόνο ήμουν τυχερός που εγκρίθηκα για αναπηρία. Είχα τελικά αρκετά χρήματα για να σταματήσω να τονίζω για το επόμενο γεύμα μου και σκέφτηκα ότι θα μπορούσα επιτέλους να βάλω το χρόνο και την προσπάθεια που χρειάζομαι για να βγάλω το περιοδικό μου. Συνειδητοποίησα ότι θα μεγαλώσει τόσο γρήγορα όσο εγώ, έτσι άρχισα να φροντίζω περισσότερο την ψυχική μου υγεία τώρα που είχα ένα ήσυχο, ασφαλές σπίτι από το οποίο μπορούσα να δουλέψω. Όμως όλα αυτά τα χρόνια της παραμέλησης του εαυτού μου λόγω έλλειψης χρημάτων ή αγωνιζόμενων με ψυχικές ασθένειες είχαν επιπτώσεις, και πέρασα ένα χρόνο για να βρω πώς να ισορροπήσω τα καθημερινά πράγματα: Τρώγοντας τακτικά γεύματα, άσκηση, δουλειές, καθήκοντα, κοινωνικοποίηση , εργασία. Δυσκολεύτηκα με τη νέα ανακάλυψη ότι περισσότερα χρήματα δεν επρόκειτο να διορθώσουν τα πάντα - είχα ακόμα προβλήματα υγείας που με εμπόδιζαν να δουλεύω με τον συμβατικό τρόπο ή απλά να φροντίζω τον εαυτό μου.



Και τότε η κατάθλιψη με χτύπησε. Πέρασα περισσότερο χρόνο παρακολουθώντας το Netflix από το να δουλεύω σκληρά και ξέσπασα πάρα πολλά χρήματα για το takeout επειδή δεν είχα την ενέργεια να μαγειρέψω.

Όσο περισσότερο πέρασε ο χρόνος, τόσο μεγαλύτερη αμφιβολία άρχισε να βυθίζεται:Τι γίνεται αν δεν το είχα να κάνω τη σκληρή δουλειά που απαιτείται;Τι γίνεται αν δεν ήθελα να βάλω τη ψυχική μου υγεία στη γραμμή; Τι γίνεται αν απλά ήθελα να απολαύσω τη ζωή μου; Είχα περάσει χρόνια απομονωμένα επειδή ήμουν πολύ σπασμένος και διανοητικά αδιαθεσία για να φύγω από το διαμέρισμά μου που ήθελα απλώς να διασκεδάσω ξανά.

Συνέχισα να λέω στον εαυτό μου ότι θα χρειαζόμουν μια μέρα, λίγες μέρες, μια εβδομάδα για να χαλαρώσω - και μετά θα επέστρεφα στη δουλειά. Όμως, καθώς η κατάθλιψή μου άρχισε, ήθελα να βγαίνω περισσότερο αντί για δουλειά. Πήγα να δω ζωντανή μουσική, πήγα χορό, έκανα νέους φίλους και θυμήθηκα πώς ήταν να είμαι ευτυχισμένος. Γύρισα στο σπίτι χαρούμενος, μόνο για να στραφώ προς την ενοχή - γιατί γινόμουν καλύτερα διανοητικά, αλλά δεν πέτυχα τους στόχους μου. Ένιωσα χαμένος σε έναν κόσμο και καλύτερα από ποτέ σε έναν άλλο. Δεν ήταν ότι δεν ήθελα πια να δουλεύω στο περιοδικό μου - αλλά σταμάτησε να είναι το μόνο πράγμα που έζησα. Δεν ήθελα να θυσιάσω τις διατροφικές μου συνήθειες, την ψυχική μου υγεία και την κοινωνική μου ζωή καθώς προσπάθησα να εξισορροπήσω τα πάντα.

Και μετά έγινα το άτομο που πάντα φοβόμουν να γίνω: Μη παραγωγικό.

Ήμουν ιδεαλιστικός και αισιόδοξος όλη μου τη ζωή - σκέφτοντας ότι αν προσπαθούσα αρκετά σκληρά, όπως μου είχε πει η κοινωνία ότι θα συνέβαιναν για μένα. Αλλά όπως το να αποκτήσω πτυχίο, να διατηρήσω μια δουλειά και να εξισορροπήσω τις καθημερινές δραστηριότητες, το να βγάζω το περιοδικό μου από το έδαφος δεν ήταν τόσο απλό όσο απλώς προσπαθούσα αρκετά. Λόγω της ψυχικής μου υγείας, έπρεπε να αφιερώσω περισσότερο χρόνο για τον εαυτό μου, και αυτό με ανάγκασε να ζήσω με μη παραδοσιακούς τρόπους - με την κοινωνική βοήθεια, μαθαίνοντας πώς να μειώσω το άγχος στη ζωή μου, δίνοντας προτεραιότητα στη διατροφή και την άσκηση έναντι όλων των άλλων. Σκέφτηκα ότι θα μπορούσα να τρέξω το περιοδικό μου με τον ίδιο τρόπο - με τους δικούς μου όρους, με το δικό μου πρόγραμμα - αλλά ήθελα να βρω επενδυτές, να το εκτυπώσω και να πληρώσω ανθρώπους, και το να κάνω το ελάχιστο ελάχιστο ήταν μερικές φορές πάρα πολύ για μένα. Πώς επρόκειτο να τρέξω ένα mainstream περιοδικό όταν δεν μπορούσα καν να συνεχίσω να δουλεύω ή να σηκωθώ από το κρεβάτι μερικές μέρες;

Τελικά είδα ότι ο κόσμος δεν ήταν το μέρος που μου είπε η κοινωνία. Το παιχνίδι ήταν γεμάτο. Το άξιζε να θυσιάσει τα πάντα μόνο για να κερδίσει; Ήταν ο μόνος τρόπος για να παίξεις;

Αυτό με έκανε να σκεφτώ - εκείνους τους επιχειρηματίες που βλέπουμε ως ιστορίες επιτυχίας, τι πρέπει να θυσιάσουν για να πετύχουν; Συχνά ακούμε ότι για να διευθύνετε μια επιχείρηση πρέπει να αφιερώσετε όλο τον χρόνο σας στην εργασία σας. Και συχνά αυτό επιβαρύνει κάτι, όπως την υγεία σας ή τη ραντεβού σας. Το βλέπουμε σε διασημότητες που πηγαίνουν στο rehab για εξάντληση, ή σε άνδρες που παίρνουν μωρά με ζάχαρη επειδή δεν έχουν χρόνο για πραγματικές σχέσεις. Δεν λέω ότι όλοι οι επιχειρηματίες είναι δυσαρεστημένοι και μερικοί εξισορροπούν τη ζωή τους και εργάζονται καλά - αλλά για όσους από εμάς αγωνιζόμαστε με αναπηρίες, προβλήματα ψυχικής υγείας ή σωματικής υγείας, τα πράγματα είναι ακόμη πιο δύσκολα.

Ξαφνικά κατάλαβα γιατί οι γονείς μου είχαν μόνο την ενέργεια να δουλέψουν, να έρθουν σπίτι και να παρακολουθήσουν τηλεόραση.

Η χρήση της παραγωγικότητας ως τρόπος μέτρησης της αξίας μας λειτουργεί για να διατηρήσουμε το καπιταλιστικό γρανάζι - αλλά είναι επικίνδυνο με τον τρόπο που το κατάστημα φωτογραφιών στα περιοδικά αλλάζει την άποψή μας για το πώς πρέπει να είμαστε. Μας δίνει μια μη ρεαλιστική προσδοκία ότι δεν υπάρχουν όρια στην παραγωγικότητα - απλώς τεμπελιά. Και όταν τα σώματά μας υποχωρούν σε διάφορες μορφές εξάντλησης, όπως ακραία κόπωση ή επιθέσεις άγχους, νιώθουμε σαν να φταίμε, απλά δεν προσπαθούμε αρκετά σκληρά, ότι είμαστε τεμπέληδες. Τι γίνεται όμως αν η αξία μας μετράται με κάτι διαφορετικό από την παραγωγικότητα; Τι θα γινόταν αν βασίζονταν στην απλή ζωή;

Τι γίνεται αν δεν χρειαζόμαστε να ανεβούμε τη σκάλα ή να λάβουμε περισσότερες επισημάνσεις 'μου αρέσει' στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ή να διαφημίσουμε το νεότερο προϊόν;Τι γίνεται αν κάναμε ακριβώς αυτό που μας έκανε ευτυχισμένους και ήμασταν ικανοποιημένοι με αυτό - είτε εργαζόμαστε με μερική απασχόληση σε μανάβικο είτε εργαζόμαστε σκληρά στο πανεπιστήμιο για να γίνουμε δικηγόροι; Γιατί δεν είναι αρκετή η ευχαρίστησή μας; Είναι καιρός να επαναπροσδιορίσουμε την επιτυχία. Τα χρήματα ή η φήμη δεν είναι τα μόνα πράγματα που κάνουν τους ανθρώπους να εκπληρώνονται.

Για μένα, το περιοδικό μου με κάνει να εκπληρώνομαι. Βγαίνω με φίλους με κάνει να εκπληρώνομαι. Δεν χρειάζεται να αποδείξω ότι είμαι επιτυχής βρίσκοντας έναν επενδυτή και εκτυπώνοντας το περιοδικό και πληρώνοντας ανθρώπους - αν και όλα αυτά θα ήταν υπέροχα και θα συνεχίσω να δουλεύω για αυτό. Οι άνθρωποι με ρωτούν γιατί δεν μπορώ να πληρώσω, και εκτός από το γεγονός ότι το να βγάζω ένα περιοδικό είναι εξαιρετικά δύσκολο, συχνά κατηγορώ τον εαυτό μου ότι δεν εργάζομαι αρκετά σκληρά, όπως αισθάνομαι ένοχος για χαλάρωση. Οι άνθρωποι θα σας κρίνουν με βάση το πού βρίσκεστε στη ζωή, γιατί αυτό είναι το σύστημα στο οποίο μεγάλωσαν - αλλά κανείς άλλος δεν ζει τη ζωή σας, αλλά εσείς. Κανείς άλλος δεν μπορεί να σας πει ποια είναι η επιτυχία σας. Η εκμάθηση απαιτεί χρόνο, αλλά είναι ένα από τα καλύτερα πράγματα που μπορείτε να κάνετε για τον εαυτό σας.

Είμαι επιτυχής γιατί κάνω το καλύτερο που μπορώ. Επειδή ασκώ και τρώω καλά και κάνω μικροδουλειές ακόμα και όταν έχω μια κακή ψυχική υγεία - και γιατί ξέρω πότε να τα πετάξω στο πλάι για να μείνω στο κρεβάτι. Δεν είναι επειδή είμαι οικονομικά σταθερός ή κάνω αυτό που αγαπώ ή χαρούμενος με τη ζωή μου - επειδή όλα αυτά τα πράγματα μπορούν να εξαφανιστούν. Η επιτυχία δεν πρέπει να μετράται με βάση τις περιστάσεις. Εάν έχετε κατάθλιψη, πρέπει να δουλέψετε μια δουλειά που δεν σας αρέσει ή έχετε σπάσει δεν υπάρχει τίποτα λάθος με εσάς και εξακολουθείτε να έχετε επιτυχία. Και ενώ είναι εύκολο να αναζητήσετε εξωτερική έγκριση για να βασίσετε την αυτοεκτίμησή σας, κάτι τέτοιο θα σας αφήσει πάντα ανεκπλήρωτο γιατί η αυτοεκτίμηση προέρχεται από μέσα σας.

Έχοντας οικονομική ελευθερία, μου δίδαξε ότι τα χρήματα δεν ισοδυναμούν με την ευτυχία - σίγουρα βοηθάει να ξεφορτωθεί το άγχος, αλλά μόλις πληρωθούν τα ενοίκια και οι λογαριασμοί, έμεινα μαζί μου. Για τον εαυτό μου, η επιτυχία μαθαίνει να είναι άνετη με το ποιος είμαι, τα εμπόδια και τα όριά μου. Κατανοώ τι μπορώ και τι δεν μπορώ να κάνω κάθε μέρα. Το να αναγνωρίζω αυτό δεν σημαίνει ότι πρέπει να ντρέπομαι γιατί δεν είμαι το άτομο που θέλω να είμαι - σημαίνει να αλλάξω τον τρόπο που βλέπω τον εαυτό μου. Δεν είμαι αδύναμος ή τεμπέλης επειδή δεν μπορώ να δουλέψω σε αυτό που αγαπώ 24 ώρες το 24ωρο - Είμαι άνθρωπος, τα όριά μου είναι διαφορετικά από ό, τι άλλο, και αξίζω περισσότερο από την παραγωγικότητά μου.